03:53 

Город.

skazo4nik
Этот город был вещью в себе. Жемчужина, оброненная кем-то среди лесов и полей внешнего мира. Драгоценность, забытая богами и оставленная на усмотрение смертным. Белокаменная твердыня, укрытая высокими мощными стенами от внешнего мира и надежно охраняемая от посягательств извне.
Я стояла на обочине дороги и, открыв рот, разглядывала высокие резные ворота, распахнутые настежь и впускающие в себя бесчисленные караваны, телеги и просто людей, пришедших со своим скарбом издалека в поисках лучшей доли.
Выдохнув и погладив нервничающего коня, я поправила перевязь с мечами, надежно упрятанными за спиной. И, сжав поводья крепче, направила Грома вперед, чувствуя, как внутри щекочут живот крылья «бабочек», а в голове лопаются мыльные пузыри фантазий и грёз.
Здесь, именно здесь наконец-то сбудутся все мои мечты. Я стану знаменитой. Меня… меня заметят и станут уважать. И принц! Обязательно будет принц, который на мне женится. … я слышала, что в этом городе принцев целых три. И все холостые. Вот и хорошо. У меня должен быть выбор.
- Куда прешь?!
Гром взвился на дыбы, едва его огрел плетью какой-то торгаш, проезжавший с фургонами мимо. Сжав поводья и балансируя на спине животного, я едва не рухнула в грязь. Ну, зараза.
Успокоив коня и направив его вперед, я обогнала караван, успев хлестнуть плетью прямо по толстой морде хаса, и триумфально ворвалась в толпу у ворот, пытающуюся организовать какое-то подобие очереди.
- Куда прешь?!
- Мои яблоки! Яйца, мои яйца! Мне все передавили, люди добрые-е!!!
- Лови, лови ее! У, мерзавка. Не видишь, очередь тут?!
- Ай, мамочки! Я инвалид!
- Да отстань ты. Чего привязался?!
- А ну слазь!
Меня стащили, дали по шее, отпинали в конец очереди и пригрозили прибить, если снова полезу первой.
Стою, потираю синяк на скуле и хмуро смотрю вперед, сжимая повод Грома в руке. Конь - тяжело дышит, едва не получив инфаркт от такого количества воплей. Он у меня вообще существо нежное и пугливое. Хоть и выглядит, как гроза табунов и смерть во плоти. Огромный, черный, дикий, да еще и с белой стрелкой на лбу. Нда. Его, кстати, мне выдали в академии бесплатно: за отличные оценки и прилежное поведение. Ну… я была только рада.

Сколько еще стоять-то? Охрана там что, вообще уснула? В восемь ворота ведь закрываются, а я не хочу стоять здесь до утра!
- А, это опять ты?!
Оборачиваюсь и мрачно смотрю на подоспевшего хаса. Поперек лица багровел красивый след от удара.
Так… надо линять.
- Ах, ты, элвийская женщина! А ну иди сюда! Я те покажу, как приличного человека хлыстом стегать, троллиная куча!
Вздыхаю, вскакиваю на Грома и, ударив пятками по бокам, упорно начинаю пробираться сквозь очередь, выкрикивая во весь голос, что я - королевский гонец! И размахивая бумажкой с росписью декана и моими отметками за годы обучения.
Народ вздрагивал, расступался, вытягивал шеи и пытался изучить развевающийся на ветру листок. Я набирала обороты, ругаясь с неповоротливыми и повышая голос на возмущенных.
Короче, хас отстал, меня встретила недовольная тража. И… жизнь снова стала налаживаться.
- Кто такая?
Гарцуя перед пятью мужиками в кольчугах самодовольно морщусь, молча демонстрируя листочек. Вся стража обычно малограмотная, так что все равно поймут вряд ли.
- Листочек взяли, углубляясь в закорючки.
Очередь притихла. Задние ряды спрашивали: «Чего там?»
- Хм… гонец, значит.
Тон стражника мне не понравился. Но я была слишком занята изучением красивых видов почти открытого для мня города, искрящегося фонтанами, мозаикой и разноцветными камнями мостовой за их спинами.
- Да! К королю! Срочно!
Хорошо бы платить за въезд не пришлось.
- И зачем же королю грамота об окончании академии?
Улыбка на лице застыла, в ужасе понимаю, что мне попался грамотный стражник. Опускаю взгляд и изучаю рыжую шевелюру, выбивающуюся из-под шлема и прищуренные голубые глаза, в которых нет и тени почтения или страха.
- Ну... эмм…
- В конец очереди ее!
Его крик почему-то услышали все.
С воплями и криками, меня с истерически ржущим и пинающимся Громом снова уволокли в самый конец и поставили аж за тем самым хасом с его караваном, которого еще недавно я так красиво пыталась проучить.
Торговец обернулся и, широко улыбнувшись, медленно провел пальцем поперек шеи.
Мрачно показываю ему жест, принятый у студентов академии с незапамятных времен. Судя по багровому лицу мужика - жест был интернациональным, и меня поняли и тихо пообещали убить позже.
А пока - все стоим в очереди и ждем, пока стража пропустит очередную телегу внутрь. Проверяя каждую долго, медленно и дотошно.
И солнце палит так… хоть вешайся. Вздыхаю и пытаюсь поудобнее устроиться в седле все еще дрожащего коня. Хорошо вода есть. Запаслась. Ну а подождать... я восемь лет ждала этого назначения. Подожду и еще часик.

Глава 1

Через семь часов ворота со скрипом закрылись прямо перед моим носом. В шоке сморю на створки, держа трясущейся рукой повод коня. Мне еще и хмыкнули в лицо, попросив приходить завтра. А сзади раздался тихий въедливый голос с вопросом: «Кто тут последний на утро?». Тихо шепчу, что «я». Мне сказали: «За тобой буду, значить». И попросили никуда не уходить.
Грых ж вам в сериту, Зары! Блин.

Ночь звездами раскинулась на черном покрывале. Осыпав алмазами бархат небес и осторожно накрыв им город сказок, засыпающий в ее нежных объятьях до скорого утра.
Сижу у ворот, грея руки у разведенного огня и слушая сказки хаса, занявшего очередь за мной. Сказки странные и красивые. Некоторые успокаивают, другие заставляют проснуться. А вот последняя запомнилась особо, рассмешив и подсказав пару мудрых и не очень житейских советов.
- Было это, значить, в прошлом столетии. Не так давно, но и не так близко, значить. Жил был молодой повар, значить…
Дальше расскажу сама, дабы не травмировать повествование этим самым «значить».

В одном маленьком тихом городке, у самого края пустыни жил повар. Молодой и амбициозный, он очень хотел стать кем-то, кого все станут уважать, любить и восхвалять. В своих снах он был то падишахом, то царем, а то и просто мудрецом, спустившимся с гор и готовым снова вкушать плоды жизни и яйца, приносимые крестьянами в обмен на его мудрость.
И вот однажды…
Однажды молодой повар узнал о рецепте, который ему продал проходивший мимо его деревни старый путник. Рецепт был сложным и непонятным. Но в итоге ему пообещали, что получится блюдо, равному которому не знали короли. Виагара! Лучшее, что может приготовить повар для семейного и не очень человека. Детям - не давать.
Три дня и три ночи… думал повар! А стоит ли? А не навредит ли он кому? Но мечта была так близка, а рецепт так заманчиво лежал на краешке деревянного стола, освещаемый пламенем почти прогоревшей свечки. Так что. Одной лунной ночью он решился и пошел за ингредиентами, дабы приготовить это блюдо.
В полночь. На кладбище. Он, доведя сторожа до инфаркта, выкопал таз мертвеца и отпилил кусочек.
В реке, распугав русалок, добыл синюю лилию и, зажав в зубах, сражался с водным змием, охранявшим водоем. Победил. После чего еще час его ублажали русалки, умоляя остаться заместо змеи. Чего ему стоило отказаться… но - мечта дороже, а утонуть он может и завтра.
Долго ходил по полю в ночнушке, пел срамные песни, выл на луну и таки поймал призрака, воровавшего урожайность. Призрак не терпел сумасшедших и сам позволил себя поймать, лишь бы все прекратилось. После чего покорно указал, где в поле зарыты косточки зайцев, которых он ел.
Упал с крыльца. Два раза. Но это получилось случайно - очень уж устал и перенервничал.
И, в итоге. До того, как первый луч солнца разбудил сонного петуха, он спрятал все добытое в темном подполе, дабы дождаться следующего полнолуния и изготовить тайное блюдо.
Месяц спустя.
Все соседи собрались вокруг дома повара. Они звали его, обсуждали, что за чудеса творятся внутри и стоит ли все это срочно прекратить. Из трубы валом валил дым, окна сверкали и подмигивали то желтым, то синим. Внутри кто-то страшно орал: «Помогите!». Решили не вмешиваться, мало ли какое горе у человека.
Часа два все это продолжалось. А после - резко стихло и даже дым сам засосался в трубу. А на пороге - встрепанный и счастливый, с огоньками в глазах и улыбкой на черном от сажи лице, застыл тот самый повар с небольшим котелком в руках.
Сказал, что изобрел сказочное блюдо и позвал старейшину и трех его амбалов опробовать. Те… с недоверием зашли и закрыли дверь. А через час, когда народ начал уж не на шутку волноваться - вылетели из дверей, держась за штаны и убежали по домам, к женам, вопя: «ох и ни хрена ж себе!»
Через месяц повар стал знаменит. Знаменит сильно. Своим блюдом, дозировку которого пришлось сильно снизить, и талантом его изготовлять. Его пригласили в город. Ему платили бешеные деньги заезжие купцы и послы из разных стран… его все любили и почитали, как главного мудреца! Ибо средство от запоров и впрямь оказалось чудодейственным. А главное - действовало месяцами, сохраняя хорошее самочувствие и отсутствие проблем в уборной.
И даже сам король… однажды велел наградить повара орденом: «за заслуги перед царством» и попросил обучить рецепту этому других своих поварят. Что тот и сделал, взяв взамен королевскую дочь и пол его царства в придачу.

Сижу, усмехаюсь и киваю. Спать хочется, но так уютно слушать рассказ старого хаса, что упорно держу глаза открытыми. В конце концов, высплюсь завтра: на шелковых простынях, в самом лучшем постоялом дворе города, о котором нам рассказывал на лекции старый, едва державшийся на ногах преподаватель «истории жизни». Он, помнится, вспоминал заварной крем, сладкие леденцы и яблоки в карамели. Мы же, ерзая за партами, переглядываясь и переговариваясь, мечтали когда-нибудь побывать в этом месте и попробовать все и сразу. Но… повезло только мне. Назначенной сюда на прохождение первых двух лет службы. Остальных послали кого куда. Одного и вовсе: в горы к Каменюкам. Дабы решать важные психологические проблемы между ними и бегающими в окрестностях оборотнями. А то вечно они спорят и не могут решить дело миром. Ну а ты… ежели троечник - будешь им в этом посильно помогать, стараясь научиться талантливо говорить активно выживать.
- Солнце, встает, значить. Барышня.
Смотрю на горизонт и, зевнув, замечаю, что и впрямь светлеет. Гром рядом тихо заржал, переступая с ноги на ногу и глядя на то, как зашевелилась масса пришедших ночью людей, оставивших свои караваны у ворот белого города. Встаю, потягиваясь и слушая хруст в спине, и медленно поворачиваюсь к воротам.
Ну, хоть сегодня я буду первой.

Стражник мне щербато улыбнулся и, хлопнув по спине, едва ли не пинком впустил в город за одну серебряную монету платы. Что у них за цены-то?! Потираю шею, поднимаясь с земли под гогот мужиков, и отряхиваю колени, впервые стоя на разноцветной мостовой города-сказки.
Мелено выпрямляюсь, одергивая куртку и вытирая рукавом нос, оглядываюсь по сторонам и широко и счастливо улыбаюсь. Все обиды разом вылетают из головы. Все становится здорово и замечательно. А прямо передо мной огромная и необычная раскинулась одна из площадей этого мифа. Заполненная высокими ажурными фонтанами, водяными арками; разукрашенная немыслимыми картинами на высоких стенах многоэтажных домов. И башенками, стоящими на каждом перекрестке тысяч мелких и больших улочек и улиц. В башенках сидела стража, следящая за каждым, кто проходил мимо, днями и ночами патрулируя город.
Мимо меня сновали люди, Каменюки, элвы и мелкие крысюки. Торговцы сластями и водой – зазывали покупателей попробовать их товар, соблазняя сахарными вампирами и вставшими на дыбы драконами в кремовой глазури. Мелкие воришки резали кошели, мелькая в толпе. На высоких величественных Стигах проезжала знать, выглядывая из-за паланкинов и снисходительно обозревая суетящийся народ. На небе, отбрасывая раскосые быстрые тени, летали карлики на своих мини-драконах, презрительно сплевывая вниз и спеша доставить сообщения и донесения из одного места в другое - местная почта, как говорил наш учитель, и которую… я только что увидела вживую.
- Не шелает ли барышня отдохнуть?
- А?
Только сейчас соображаю, что стою, как идиотка, у самых ворот. За спиной со стражем ругается хас, уточняя, что контрабанды нет, не было и не будет. Мимо снует народ, обходя мою обалделую персону. Кошелек только что чуть не срезал мелкий вредитель лет пяти, разочарованно отпрыгнувший от моего испытующего взгляда и снова скрывшийся в толпе. А прямо предо мной застыл в терпеливом ожидании крысюк и, смешно двигая длинным подвижным носом, вежливо улыбается, обнажая четыре передних резца.
- Ну…
- Могу я предлошить госпоше место, чудеснее которого не фидел сам халиф?
- Да в принципе… почему бы и нет. - Улыбаюсь, встречая немного пугающую но довольно широкую улыбку человека-крысы в ответ.
- Тогда прошу за мной. - Низко кланяясь, сцапав повод Грома и успев стащить с меня и закинуть себе на спину мешок с вещами.
Ежусь, с трудом избавляясь от желания схватить все это и забрать себе. И… покорно иду следом, вертя головой по сторонам и довольно быстро снова перейдя от подозрительности к восторженному разглядыванию всего подряд.
Поговорить, что ли с ним? Я же ничего не знаю. Пусть… хоть что-то расскажет об этом месте. Как-никак, мне здесь жить. И явно еще много-много лет.
- Так этот город… какой он?
На меня косятся, поправляя мешок и огибая очередного Стига, вальяжно вышагивающего по центру улицы. Высокий, с седлом на уровне моего носа и ну о-очень широкой спиной, он тащил на себе целую палатку с кем-то внутри. Мелькнула украшенная перстнями ручка и взгляд черных, сверкающие внутренним светом бриллиантов глаз, на миг скользнул по моей скромной персоне. После чего все снова скрылось, и я пошла дальше, обдумывая, не принцессу и только что увидела мельком.
- Что хочет знать госпоша?
- Все. - С улыбкой. - Расскажи мне всё.
Удивленный взгляд и мелькнувшая в моей руке медная монета. Немного, но и не мало. На медяшку тут можно купить два сахарных вампира. Сама видела.
- Это город семи лун, госпоша. Семь лун кашдую ночь проплывают над городом, окрашивая его в холодные неяркие цфета. Сдесь хорошо, госпоша. Сдесь нет преступлений. Сдесь… покой и мир, сохраненный заботами нашего Халифа.
- Царя?
- Кашдый называет по-своему, госпоша.
- А-а.
- Сдесь кашдый день прасдник. И сафтра будет день фсех богов. Карнафал, шестфие. Претстафления…
- Здорово. - Я не доживу, точно не доживу. Блин, еще целая ночь! А я уже сейчас хочу окунаться в сказку.
О карнавалах наш учитель рассказывал отдельно - иногда принося на кафедру бутылку красного заморского и, выпив половину, садился и пьяно, тягуче, повествовал о том, что видел и слышал сам. Яркие краски, полуобнаженные танцовщицы, волшебные салюты, от которых словно горит само небо и… много украшений, смеха, разноцветных костюмов и масок, магии…
- Госпоша? Госпоша!
- А? Что? Прости, задумалась.
- Мы пришли, госпоша. Постоялый дфор: «у нас фсе дОма».
Перевожу взгляд на сверкающую переливающимися буквами вывеску, зеваю и киваю в ответ.
- Ну… спасибо.
- Это лучший постоялый дфор в городе. Фы не пошалеете!
- Да, да, спасибо.
Сую ему медную монетку и забираю мешок и коня. Мне низко кланяются, желают приятного времяпрепровождения в Белом городе и сваливают так быстро, что я едва успеваю заметить мелькнувший в толпе лысый хвост.
Что ж. Смотрю на раскрытые настежь двери, выбегающего из них мальчишку, и довольно улыбаюсь в ответ, покорно передавая повод Грома в чистые руки скалящегося мальчугана.
- Почисть и накорми.
- Да, госпожа!
- На. - Сунув медяк удивленно округлившему глаза ребенку, вхожу внутрь.
Гм… надо поменьше тратить. А с другой стороны, я скоро буду зарабатывать столько, что эти деньги станут для меня мелочью, не достойной даже упоминания. Так что… вперед! Надо заказать ванну, шелковые простыни, ужин в номер, да и сам номер с самым лучшим видом на город, естественно. Раз уж таверна стоит на краю главной рыночной площади, небось из окна завтра будет виден весь карнавал разом. Вот и хорошо. Начинать надо с лучшего. А там… там и вовсе развернусь на полную.

Глава 2

Трактирщик был приветлив. Все выслушал и пообещал исполнить сей же час. Сказал, что как раз есть свободный номер и как раз с видом на главную площадь, запросив за все про все золотой. Который я немедленно и очень небрежно бросила на стол. Кому-то подмигнули, голос из приятного стал сахарным, а еще через пять минут, когда меня лично сопровождали наверх - мимо по лестнице какой-то амбал чуть ли не пинками выкатил мужика в трусах, неся следом мешок с его вещами, уложенными как попало. Мужик орал, что будет жаловаться, и вообще заплатил на неделю вперед. Ему в ответ швырнули три серебрушки, попросив заткнуться. Молчу, стараясь не встревать. Может, он натворил чего, а я вмешаюсь. Ну нафиг. У меня только-только жизнь начинается, а этому вроде ничего плохого не делают. Просто выселяют в спешном порядке.
- Прошу. Кровать уже застилается. Сара! - Подпрыгиваю, едва не оглохнув. Мимо же проскальзывает невысокая тихая элва, тут же начавшая убирать и перестилать разложенную кровать, стараясь не поднимать при том глаз на довольного хозяина.
- Ванна будет через десять минут, госпожа. На кухне уже греют воду. Еду доставят немедля. Что-то еще?
Подхожу к почему-то наглухо закрытому окну и с трудом распахиваю тяжелые дубовые ставни. Ошарашено смотрю на впечатляющий вид на главную площадь, раскинувшуюся прямо подо мной. Я... на пятом этаже, и поверьте, сейчас это кажется вершиной мира.
- Госпожа?
Оборачиваюсь и с широкой улыбкой отрицательно мотаю головой.
- Все супер. Спасибо… пока ничего не надо.
- Ага.
И меня покидают, прихватив закончившую в рекордные сроки уборку Сару.
Снова поворачиваюсь к окну, удобно устраиваясь на подоконнике и с любопытством глядя наружу. Круто, просто круто! Вот так и надо жить.
Скинув куртку, потягиваюсь, свешивая одну ногу наружу и широко зевая. Спиной - прислонилась к косяку, вытянув вторую ногу на подоконнике. Из-под края короткой рубашки медленно вылезла маго-татуировка в виде разноцветного чертика и с интересов огляделась вокруг, перейдя на локоть и поудобнее там устраиваясь.
- Что скажешь? - задумчиво смотрю на задумчивую мордашку с чуть сощуренными глазами.
Мне показали большой палец и широко улыбнулись в ответ.
- Мы сделали это. Мы все-таки здесь.
Чертик махнул хвостом, пожав плечами.
- Что?!
Мне показали два пальца, скрещенных с двумя другими на манер решетки.
- Я уже взрослая. – Фыркнув. - И на этот раз влипну вряд ли.
Скепсис был виден невооруженным взглядом.
- Да и кому надо здесь искать пропавший пять лет назад амулет? Бред. Все давно забыли эту историю, и теперь он только мой. А когда найдем еще и цепочку, то и тебя освободим.
Мне показали, куда я могу пойти с такими планами.
- Зараза.
На чем и порешили. Щупая второй рукой шею, вытаскиваю веревку с камнем, решив полюбоваться им на свету. Редкая вещица… которая позарез тогда мне была нужна. И если я найду…
Веревка скользнула по пальцам, оказавшись пустой. Шарю под волосами, судорожно нащупывая камень. Чертик отвлекся от площади и перелез на ладонь, следя за моими манипуляциями. Испуганно смотрю на него, медленно холодея внутри.
- А… его нет.
Огромные глаза и ужас на черной мордочке.
- Ну.. я… я наверное засмотрелась на город. Ой, бли-ин. Так, надо срочно его найти, пока заклятье-поисковик еще действует.
Хватаю куртку, слетаю с окна и, рванув к двери, вышибаю плечом дверь, врезав по амбалу, радостно тащившему какой-то поднос с едой. Видимо мне тащил.
На ходу извинившись, бегу к лестнице, перепрыгивая через пять ступеней и сжимая в руке кольцо, к которому крепится вторая часть заклятья-поисковика. Все еще работает, еще действует. А значит - я его найду. Сегодня же. Или все десять лет в академии волшебства и магии пойдут прахом.

URL
Комментарии
2010-10-22 в 23:55 

Лиера17
Жизнь состоит из мелочей! Прекрасных и не очень. Больше прекрасных.
Интересно конечно, но как там насчет Дневников?
Я нивкоем случаи не давлю на автора, просто восхищаюсь вашими Днивниками и очень хочется продолжения:shy:

2010-10-24 в 22:52 

skazo4nik
дневники пишутся, но медленно. сорри)

URL
2010-10-26 в 22:57 

Невеста Мрака
что тут можно сказать? начало интригующее и хотелось бы прочитать прдолжение. как и мыша, дневников и сказки.
и не надо извиняться, все равно очень хорошо!

2010-10-28 в 19:38 

Kristianabel
печально, конечно, что с мышом так вышло, но насиловать себя не нужно. когда прийдет вдохновение, тогда придет =)
вклыдывайте мыша когда напишите кусок побольше, а то приходится постоянно освежать память когда видишь проду. "А что там рашьше то было? На чем закончилось?"

2010-11-03 в 21:26 

Невеста Мрака
точно. и ещё мааленький такой вопросик, если можно.)
со сказкой, которую обещали, что делать будете?
зараннее спасибо)

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

skazo4nica

главная